Välj en sida

Peppar står för ungefär en tredjedel av den internationella kryddhandeln. Det är svårt att tänka sig att det en gång var en dyr raritet. Renässansens Venedigs enorma makt och välstånd vilade på peppar; stadsstaten hade i stort sett monopol på handeln med arabiska karavaner som förde pepparn till Europa.

När Vasco da Gama i september 1499 återvände till Portugal efter att ha funnit sjövägen till Indien, rasade Venedigs kryddekonomi ihop på några år.

Vitpeppar idag är knappast en spännande raritet. Snarare ses den ofta som en praktisk vardagskrydda, som är svår att klara sig utan. Till exempel i vita såser och till fisk. I Asien används den alltmer, inte minst som ersättning för sichuanpeppar.

Vitpeppar är de röda, mogna bären från pepparbusken (Piper Nigrum). Bären läggs i blöt i ungefär en vecka, en process som kallas rötning. Därefter gnuggas skalen bort, fröet torkas och mals. Vitpeppar är något starkare än svartpeppar, men har å andra sidan mindre arom.

Att vitpeppar har mindre arom än svartpeppar är faktiskt en fördel; den kan öka hettan i en rätt eller sås utan att påverka smaken från andra kryddor eller smakämnen alltför mycket. Av denna anledning tillsätts den helst i slutet av tillagningen.

Med tanke på att vitpeppar är den starka sorten, kan det vara på sin plats att berätta att ordet peppar åtminstone så långt tillbaka som på 1840-talet symboliskt användes som uttryck för ”anda” eller ”energi”. På 1900-talet förkortades det till ”pep” på engelska – så peppad och pepprad är egentligen samma sak.